那些沦为三流国家的“大帝国”

曾经有不少“大帝国”曾经雄踞一方,但1900年以来却逐渐沦为三流国家。象中国这样能够面对李鸿章所言“三千年未有之大变局”能够跻身世界大国行列的国家,微乎其微。1900年侵略中国的“八国联军”,与今天的“八国集团”相比有7个保持稳定,这也说明一个世纪以来除了中国在崛起,整个世界格局没有多大变化。

1、奥斯曼帝国


奥斯曼帝国为土耳其人建立的多民族帝国,因创立者为奥斯曼一世而得名。极盛时势力达亚欧非三大洲。 领有巴尔干半岛、中东及北非之大部分领土,西达直布罗陀海峡,东抵里海及波斯湾,北及今之奥地利和斯洛文尼亚,南及今苏丹与也门。土耳其人初居中亚,后迁至小亚细亚。原为一个突厥小部族, 后来日渐兴盛,奥斯曼帝国自消灭东罗马帝国后,定都君士坦丁堡,且以东罗马帝国的继承人自居。故奥斯曼帝国的君主苏丹继承了东罗马帝国的文化及伊斯兰文化,因而东西文明在其得以统合。16世纪,苏莱曼大帝在位之时,日趋鼎盛,其领土在17世纪更达最高峰。在巴巴罗萨的带领下,其海军更掌控地中海。 奥斯曼帝国是15-19世纪唯一能挑战欧洲国家的伊斯兰势力,以《卡洛维茨条约》为主要标志而于19世纪初趋于没落,并最终于第一次世界大战里败于协约国之手,奥斯曼帝国因而分裂。1922年,凯末尔领导起义,击退欧洲势力,建立土耳其共和国,奥斯曼帝国灭亡。


2、奥地利帝国


奥地利帝国是一个地跨中欧、南欧、东欧和东南欧部分地区的庞大帝国,国土面积约65万平方公里(1804年),人口约2120万人(1804年)。领土包括今奥地利、匈牙利、捷克、斯洛伐克、斯洛文尼亚、克罗地亚、北意大利、罗马尼亚的特兰西瓦尼亚和波兰的加利西亚等广大地区。 帝国的首都为奥地利皇室领地内的维也纳。奥地利帝国是德意志邦联的永久主席国和神圣同盟的三巨头之一,也是哈布斯堡-洛林皇朝统治下的奥地利和波西米亚王国等其他领地的统称。1867年2月,匈牙利获得自治,6月奥地利帝国正式改组为奥匈帝国。奥匈帝国是奥地利帝国和匈牙利王国组成的政合国,1867年后匈牙利从法理上已经脱离奥地利帝国独立,但两国的外交立场保持一致。1918年一战战败后奥匈帝国解体,留下三流国家奥地利。


3、西班牙帝国


西班牙帝国是世界上第一批真正意义上的全球帝国和殖民帝国之一,也是世界历史上最大的帝国之一,被认为是第一个日不落帝国。16世纪中,西班牙和葡萄牙是欧洲环球探险和殖民扩张的先驱,并在各大海洋开拓贸易路线,使得贸易繁荣,路线从西班牙横跨大西洋到美洲,从墨西哥横跨太平洋,经菲律宾到东亚。西班牙征服者摧毁了阿兹特克、印加帝国和玛雅文明,并对美洲大片领土宣称主权。西班牙在16世纪至17世纪间经历其黄金年代。西班牙与敌对国家持续斗争,引起领土、贸易和宗教冲突,都使得西班牙国力在17世纪中叶开始下滑。在地中海与奥斯曼帝国战事频繁;在西欧,法兰西殖民帝国逐渐崛起并威胁西班牙的霸权;在海外西班牙首先与葡萄牙帝国竞争,后来的对手还包括大英帝国和荷兰殖民帝国,而且英、法、荷三国支持海上抢劫,西班牙过度动用军力、政府贪污渐趋严重以及军费导致经济停滞,最终导致帝国的衰落。1713年的乌得勒支和约使西班牙失去在亚平宁半岛和低地国家的剩余领土,结束其欧陆帝国的历史。今天的西班牙已经沦为跟随美国的三流强国。


4、葡萄牙帝国


葡萄牙帝国是世界历史上第一个世界性帝国,全盛时期面积达1040万平方公里,是欧洲建立最早、持续最长久的殖民帝国(1415年-1999年)。 葡萄牙在15世纪进行的非洲西海岸探险和1415年对非洲北部的休达的征服标志着葡萄牙王国成为海上强权的开始。其后,葡萄牙开始大力发展航海学校,以及加强地图学的知识。在一个世纪后,葡萄牙终于成为欧洲首个打通往印度航线的国家。葡萄牙航海家如迪亚士,瓦斯科·达·伽马,以及为西班牙帝国兴起时期的国王卡洛斯一世服务的斐迪南·麦哲伦创下了不朽的航海历史。第二次世界大战后,葡萄牙曾经尝试抵抗殖民地发起的非殖民地化浪潮,并因此爆发了殖民战争(1961年-1974年)。印度亦在1961年攻打并收复了葡萄牙位于印度的殖民地果阿和达曼-第乌两地,这使得葡萄牙在亚洲只剩下中国的澳门及东南亚的东帝汶两个殖民地。而经历1974年葡萄牙爆发了康乃馨革命,推翻了萨拉查独裁政府。葡萄牙政府转为支持其殖民地的独立运动,直至葡萄牙政府在1999年12月20日正式将澳门交还给中国后,葡萄牙殖民帝国正式宣告结束。2002年,东帝汶也获得独立。今天的葡萄牙已经是三流小国。


5、荷兰帝国


荷兰帝国脱胎于西班牙殖民地尼德兰,前身是1579年成立的乌得勒支同盟,1581年成立荷兰帝国。荷兰帝国和强大的西班牙打了80年,打成了17世纪世界上最强大的殖民帝国。建国还不到100年,荷兰的对外贸易额占到了全球的一半,10000多艘荷兰的商船横行在全球的每一个角落。从16世纪后期到17世纪下半叶,随着荷兰海军力量的迅速崛起,荷兰建立起全球贸易市场,并伴随着文化输出。这段时间被称为荷兰黄金时代。但是在对英战争和对法战争失败之后,荷兰海外殖民地开始萎缩,主要剩下荷兰东印度公司的荷属东印度(今印度尼西亚)等殖民领域,第二次世界大战结束之后,荷兰允许其殖民地独立。当代,在荷兰王国旗下,还有阿鲁巴和荷属安的列斯。


中国没有象奥斯曼帝国那样崩溃,也没有象奥地利帝国那样崩盘,甚至在“八国联军侵华”40年后跻身世界“四大警察”之林,这种表现让人惊叹。依靠殖民扩张建立起来的西班牙帝国、葡萄牙帝国与荷兰帝国都崩溃了,大英帝国最终变成英格兰王国甚至沦为奥地利那样的三流国家还会远吗?